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因为害羞,这个印度女孩开发了一个让众多人受益的程式软体!

2020-06-26 阅读(9983)

因为害羞,这个印度女孩开发了一个让众多人受益的程式软体!

波娅.桑卡,拥有相当不同于在印度传统村庄长大的女性会有的人生。印度女人该做的事就是煮饭、洗衣服,还有準备出嫁。波娅告诉我:「我念国高中的时候,在我生长的文化中,绝对不可以和男生说话,连看他们一眼都不行,那是前所未闻的事。」

波娅虽然在传统小镇的传统家庭长大,但父亲非常支持孩子受教育。一九九八年时,波娅进入印度理工学院就读。印度理工学院是全世界竞争最激烈的学校,录取率只有一%,波娅打败近二十万申请者,成为两千新生中的一员。

波娅虽然因为成绩好进了印度理工学院,她在大学时很胆小,很没自信:「最难克服的障碍是我太害羞。我得培养自信,才有可能接近同学,但同学又几乎都是男生。课业上不懂的地方,我不敢问同学,也不敢问助教,更不敢问教授。」

波娅二十二岁大学毕业后,到美国念硕士,拿到马里兰大学和史丹佛大学MBA双学位。波娅进史丹佛之前,先在硅谷的脸书当工程师,并有幸参加桑德伯格的员工演讲。波娅告诉我:「我记得在场很多女性听众站起来说,她们觉得身边没有支持团体,有时还害怕举手发言,或是不敢问男同学问题。我大开眼界,没想到不只是北印度女性有这样的问题,就连美国许多顶尖学校的学生也有这种感觉。原来很多女性都跟我一样。」

波娅在史丹佛的时候,常听到其他创业者讲自己当初为什幺想创业。「所有的故事都一样,他们想解决一个自己有亲身体验的问题。对我来说,我热切想解决的问题,就是我想帮助害羞的学生接触同学与老师,让他们获得更良好的学习体验。」

波娅商学院毕业后,决定结合自己学生时代的烦恼与电脑专长,推出给大学学生与教授的线上工具Piazza。Piazza是义大利文中人们可以分享知识与点子的城市广场,线上版的Piazza 则提供师生可以互动的园地。

波娅发现投资人、教授、学生,以及其他目标听众,立刻就被她想用 Piazza 网站克服害羞问题的个人故事吸引,因此她在官网的显眼处放上这则故事。波娅在介绍影片中告诉大家:「我成立Piazza的原因,是我希望自己当年念书时就有 Piazza。」

我大学念的是印度坎普尔的印度理工学院计算机科学系,班上只有三个女生,我是其中之一。我高中念女校,大学的五十位男同学也几乎都来自男校。双方都太害羞,不敢彼此接触。我大学第一年过得很惨,教授会出写程式的作业,他们的本意很好,希望我们学到很多基础程式概念,但我几乎每天都熬夜到早上六点,老是卡在作业的小细节……我太害羞,我会坐在电脑教室的角落,不敢请班上的男生帮忙。男生会彼此交谈,彼此问问题,靠着一起合作学到很多东西,但我完全错过那种学习过程……

我成立 Piazza的原因是我希望每一位学生都有机会向同学学习。有的人太害羞不敢问问题,一个人躲在宿舍想办法做作业。有的人只认识班上几个人,而那几位同学也不知道答案。我希望如果学生有心向学,但身边没人能帮忙的话,Piazza能帮上忙。此外,我也希望 Piazza能帮助授课者带给学生更多正面的影响与关怀。Piazza的出发点是串连学生、助教和教授,让每位学生需要求救时都能得到协助,就算是凌晨两点也一样。

波娅发现教授特别喜欢创始人的故事:「很多人向他们推销工具,但背后没有真人真事。故事则让教授知道,Piazza的创始者是一个害羞、希望帮助其他害羞同学的人,教授因而产生信任感。」

今日数百所学校的数十万学生都使用Piazza,包括一半的史丹佛大学生与一半的麻省理工学院学生。波娅学说故事的过程,就跟她学软体开发是一样的,不断改善再改善:「我回到打造产品的基本原则。首先,先做出产品,第一次出炉的产品不会是完美的,必须不断迭代,不断改善。接着我依据初版得到与没得到的反应加以改善,推出新版本。我经过千百次的修改,才终于找到方法,用一两句话就抓住听众注意力。」

励志的故事有两个元素:「曲折」与「最终的胜利」。今日新一代的说故事者是像桑德伯格或波娅那样的企业家,她们公开分享自己在成功前是如何走过逆境。

波娅说出自己的私事:「我二十二岁时,按传统媒妁之言结婚。接下来四年,我的价值观、我的性格,不断受到考验。我必须进入内心深处了解自己是谁。我在一段非常传统的婚姻关係中挣扎,女人的工作就是做家事带小孩,不准说话,不准有意见。我非常努力当了四年好太太,但我最终了解那不是我。我有远大的梦想,远大的希望,我想说出我想说的话。」

波娅自己念书时没声音,于是她靠着 Piazza 让学弟妹发声。

桑德伯格与波娅都说出自己失败的婚姻,以及她们在成为领导者之前学到的宝贵教训。她们个人的曲折故事与最终的胜利,引发听众共鸣,因为人们能在她们的故事中看到自己,听众被故事带到另一个世界—企业创始人的世界。此外,由于大脑的决策会被情绪带着走,故事让听众更能接受创始人的愿景,把她们的愿景当成自己的愿景。

《领导与奋斗的艺术》作者史蒂芬.施耐德提醒我们,历史上充满领导者跌倒的故事。有的败得很惨,例如贾伯斯被踢出公司,或是甘迺迪的猪猡湾事件,但有的领导者失败后爬起来,而且变得更强。施耐德写道:「领导者一旦知道成功之路免不了碰上挫折之后,改用新的视野看世界。挫折被视为必要的关卡之后,就会出现新的策略、新的做法,领导者的能力因而更上一层楼。」

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